Home Образ жизни Животные Змеиные клыки или яд: что появилось раньше

Змеиные клыки или яд: что появилось раньше

Молниеносный укус змеи — идеальный способ ввести в жертву яд.

Этой насильственной атаке способствуют длинные, изогнутые клыки, которые змеи эволюционировали, чтобы дозировать свой следующий прием пищи ядом — токсинами, которые причиняют боль, выводят из строя или даже убивают их жертву, пишет Livescience.

В отличие от клыков некоторых других животных, змеиные клыки хорошо приспособлены к тому, чтобы действовать как система доставки токсинов.

«Например, многие другие клыкастые животные, такие как волки или кошки, используют свои клыки, чтобы колоть и разрывать мясо. Но у змеиных клыков есть бороздки по бокам или впадины в зубах, которые помогают им вводить яд в добычу» — сказал Алессандро Палчи, научный сотрудник Колледжа науки и инженерии Университета Флиндерса в Австралии, который специализируется на палеонтологии и эволюции.

Палчи и его команда опубликовали результаты своего недавнего исследования змеиных клыков в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences в августе 2021 года. Группа ученых изучала, как эволюционировали особые зубы змей, доставляющие яд.

Ядовитые клыки сначала развились как бороздки у основания зубов змей.

Исследователи обнаружили, что эти бороздки, скорее всего, эволюционировали для того, чтобы зубы были прочно прикреплены к челюсти, поскольку у змеиных зубов обычно очень мелкие корни.

По словам Палчи, эти морщинистые бороздки, называемые плицидентиновыми, дают челюстям большую площадь поверхности, к которой они прикрепляются.

По словам команды Палчи, которая изучила трехмерные изображения клыков 19 видов змей и трех видов ящериц, а также тонкие слепки нескольких образцов.

У каждого вида, который изучали ученые, — у тех, которые были и не были ядовитыми, а также у тех, у которых были клыки и нет, — они обнаружили бороздки, что указывает на то, что они, вероятно, возникли у неядовитых предковых видов змей.

Исследователи обнаружили, что ядовитые змеи использовали эти уже существующие бороздки, чтобы доставить яд своей жертве.

«Особенностью клыкастых змей является то, что на их зубах имеются гораздо более крупные и глубокие« морщинки», — сказал Палчи. «Когда одна из этих морщинок становится больше других, она образует бороздку вдоль зуба».

Эта канавка направляет токсичную жидкость из ближайших ядовитых желез к добыче, пока змея кусает.

У простейших ядовитых клыков есть только неглубокая бороздка на поверхности, но эти бороздки по-прежнему гораздо более эффективны для введения яда, чем твердые зубы.

«У более продвинутых змей (например, гадюк и кобр) бороздка углубилась до такой степени, что ее края встречаются, герметизируя бороздку и образуя полую трубчатую структуру, напоминающую иглу шприца», — сказал Палчи. «Эти канавки образовывались в течение миллионов лет эволюции, чтобы получить большие и очень эффективные клыки, похожие на шприц».

Итак, что же было первым?

«Считается, что яд в некоторой легкой форме появился очень рано у общего предка змей и некоторых ящериц (группа под названием Toxicofera)», — сказал Палчи. «Следовательно, ядовитые клыки эволюционировали после того, как яд уже присутствовал. Присутствие яда, вероятно, было важной предпосылкой для эволюции ядовитых клыков».

Змеи довольно уникальны в своей эволюции этих специализированных клыков. «Ядовитые клыки не так уж часто развивались вне змей», — сказал Палчи.

Но змеи сочли их очень полезными, у разных видов змей вновь независимо друг от друга эволюционировали ядовитые клыки из плицидентинов.

Смотрите также:

Читайте далее: птицы научились определять людей по внешнему виду.